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Vol.54

食欲を促し、体を温める身近な食材「ショウガ」の健康パワー

ニンニクやワサビと並ぶ薬味根菜で、料理の下味や、刺身・冷奴の薬味、寿司のガリなどとして馴染み深い「ショウガ」。さわやかな香りと清涼感のある辛味が特徴で、最も身近な食材として親しまれていますが、実はさまざまな健康パワーを秘めており、昔から漢方薬や薬用ハーブとして重宝されてきました。

漢方処方にも古くから広く利用

ショウガは清涼感のある香りが臭覚を刺激して食欲をそそり、さらに独特の辛味が唾液の分泌を促し、消化吸収を助けて食欲を増進させます。またショウガ湯に利用されるように、体をポカポカと温めることで、冷え対策にも役立てられています。

ショウガの原産地は熱帯アジアで、中国では古くから漢方処方として利用されてきました。生のものを生姜 (ショウキョウ)、乾燥したものを乾姜 (カンキョウ) と呼びます。漢方では、「ショウガは百邪を防御する」と古書に記されており、新陳代謝を促し、体を温め、冷え症、健胃、嘔吐、せき、むかつきなどに効果があるとされてきました。

ジンゲロールとショウガオール

私たちの体を温めてくれるショウガのパワーの秘密は、辛味成分「ジンゲロール」と「ショウガオール」にあります。「ジンゲロール」は生のショウガに多く含まれている成分で、これを加熱すると「ショウガオール」に変化します。
ジンゲロールは生のショウガに多く含まれており、強い殺菌力があります。例えば、カツオの叩きには薬味としてショウガをよく使います。これは生臭さを消すだけではなく、ジンゲロールの強い殺菌力により食中毒の予防効果が期待できるためです。かぜやインフルエンザの感染症についても、ジンゲロールは体内に入ってきた細菌やウイルスを退治します。さらにジンゲロールには解熱作用や鎮痛作用、抗炎症作用など、感染症のさまざまな症状に効果があるとされています。
ショウガオールも、冷えによって滞りがちになった血液の流れをよくして、体のすみずみまで血液を行き渡らせ、ポカポカと温めるとされています。さらに血行を促すことによる鎮痛作用も注目されており、かぜを引いた時に起こる節々の痛みや、冷えからくる関節炎などにも効果があるようです。

ショウガの民間療法

かぜのひき始めに
ショウガ湯すりおろしたショウガ一片と、刻んだ長ネギを少々、湯のみ茶碗に入れて熱湯を注ぎます。熱いうちに飲むとより効果的です。
かぜ対策に
梅干ショウガ湯のみに梅干1個とショウガ (梅干の1/3量) をすりおろして入れ、熱い番茶を注ぎ、はしで梅干をつぶし、種を取り出して飲みます。
のどがイガイガする
レンコン・ショウガ湯レンコン・ショウガの絞り汁をカップに入れ、熱湯を注ぎます。好みでハチミツを加え、熱いうちに飲みます。
冷え対策に
ショウガ紅茶作りたての温かい紅茶の中に、おろしショウガをスプーン1/3杯加えます。お好みで砂糖を加えてください。

ショウガの効能あれこれ

  • 体を温める
  • 免疫力を高める
  • 発汗・去痰
  • 咳を抑える
  • 解毒
  • 解熱
  • 鎮痛
  • 血液サラサラ
  • 強心
  • 消化・吸収能力向上
  • 酸化防止
  • 抗潰瘍
  • 吐き気を抑える
  • 抗菌
  • コレステロール低下など

ショウガの効用

消化促進
夏は食欲不振になりがちですが、ショウガのさわやかな香りが食欲をそそり、胃液の分泌を促します。生のショウガに多く含まれるジンゲロールは胃腸の働きをよくし、下痢を抑え、肝臓の働きを保護するとされています。
体を温める
ショウガは発汗を促し、新陳代謝を促進して体を芯から温める作用があるため、特にかぜの諸症状に効果的。女性に多くみられる冷え症は、タンパク質やビタミンが不足することにより、新陳代謝が衰えたり、血液の循環がスムーズに行われない場合に起こります。東洋医学では、特に冷え症に対し、ショウガがよく用いられています。生のショウガを蒸して乾燥させた乾姜は、冷えからくる頭痛、下痢、月経異常に有効とされており、また、腰から下半身にかけての痛み (神経痛、関節炎など) を取り除くといわれます。
血流促進
ショウガは体を温めることによって、血管の収縮を抑制したり血栓の生成を防いだりするので、これらの相乗効果で血液をサラサラにして血管を健康に保ちます。新陳代謝を促し、体の機能そのものを高めるため、疲労回復や病気に対する治癒力を手助けする働きがあることも報告されています。
殺菌作用
握り寿司にはガリ (甘酢ショウガ) が付き物ですが、これは口直しや、食欲増進のためばかりではなく、生魚の毒を消し、食中毒を防止するためです。ジンゲロールなどには、優れた殺菌力があり、また吐き気を抑え、食欲を増進させます。
代謝促進
代謝を促進し、やせやすい体質に変えていくためには、何よりも運動を心がけ、体を温めることが大切ですが、忙しい現代人には難しいものがあります。そこでショウガをうまく活用することで、血流を改善し、代謝をよくして体脂肪の燃焼を体の内側からサポートしてくれます。

Vol.54

情報提供:(株)家庭薬新聞社

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